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中藥科學新知

中藥顯著促進海馬迴神經細胞增生、降低壓力荷爾蒙、抑制神經細胞凋亡及改善動物行為能力之研究成果

hinese herbal medicines promote hippocampal neuroproliferation, reduce stress hormone levels, inhibit apoptosis, and improve behavior in chronically stressed mice

中文名: 中藥顯著促進海馬迴神經細胞增生、降低壓力荷爾蒙、抑制神經細胞凋亡及改善動物行為能力之研究成果

發表期刊: Journal of Ethnopharmacology, accepted, 2016

發表單位: 國防醫學院

財團法人台灣必安研究所 編譯

摘自新醫藥週刊2587期

 

摘要:

在眾多已開發國家中,憂鬱症(depression)為常見的精神性疾病,終其一生的發生機率可能高達21%,慢性壓力及重大精神壓力都是導致憂鬱症的主要發生原因。長期處在高度壓力的生活下,不僅僅會演變成憂鬱行為,更會對大腦產生結構性且功能性的改變,如神經損傷等。因此,開發有效且無副作用的抗憂鬱藥物為目前醫藥界共同努力的目標。本篇研究中,作者以順天堂藥廠生產的黃耆、防風、杜仲及延胡索單方濃縮顆粒為研究題材,探討傳統中藥是否能改善憂鬱症模式實驗小鼠的慢性壓力,並嘗試探討作用機制。體外實驗中,作者以小鼠神經幹細胞進行細胞增生試驗;體內實驗中,利用持續性慢性中度壓力,建立憂鬱症模式實驗小鼠,評估給藥前後血漿中皮質酮(corticosterone)的變化,並以強迫游泳實驗(Forced Swimming Test)測試中藥改善憂鬱症的效用,以細胞染色方式評估海馬迴神經前驅細胞(hippocampal precursor cell)增生的現象。實驗結果顯示,本次使用的黃耆、防風、杜仲及延胡索樣品皆能於體外實驗中顯著促進神經細胞增生;體內實驗結果則顯示,口服黃耆、防風、杜仲及延胡索樣品14天後,皆能提升血漿中皮質酮的濃度、改善體重下降情形、促進海馬迴神經前驅細胞增生、抑制神經細胞凋亡,以及改善憂鬱症模式實驗小鼠的憂鬱行為模式。綜合以上結果,中藥對於憂鬱症的改善具有高度潛在效用,作用機制可能透過調整下視丘-腦下垂體-腎上腺軸(HPA axis)的生理作用、降低壓力荷爾蒙、抑制神經細胞凋亡及促進海馬迴神經前驅細胞增生等。