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專題報導

衰老的徵象 ─ (3)

---〈接上文〉---

參、衰老的身體特徵

衰老的特徵又稱老徵,是衰老黴象的簡稱。人體衰老過程是一個隨年齡而逐漸演變的過程,到了老年,隨著組織器官的萎縮,機能的減退,必然出現一些明顯的衰老的特徵。所謂衰老的特徵,是指在衰老過程中,從生物的體表形態到器官的生理功能,及至器官相互之間的調節控制都表現出衰老期所特有的變化。

(一)衰老的共同特徵:普遍性、進行性、退化性、原因性、程序衰老學說。

(二)衰老的特點:預備力減少、適應力減退、抵抗力降低、自理能力下降。

(三)人類衰老的全身變化概況

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(四)衰老的徵象

1. 身體外形之變化:

 (1) 頭髮變白和稀少:人在五十多歲後就會出現黑白相間的鬚髮:;不少人在四十歲時開始有白髮和頭髮脫  落‧一般頂部的頭髮易脫落,而頭部四周不易脫落,男性脫髮比女性多。據報導,六十歲的人約有百分之五十以上出現白髮,百分之八十出現禿頭;七十五歲以上則白髮達百分之七十,禿髮在百分之九十以上。七十至八十歲後,鬍鬚可變為「銀鬚」,一般不脫落。老年人頭髮和鬍鬚變白的原因是身體內黑色素合成障礙,髮中色素減少,空氣增多之故。脫髮則由於皮下血管營養不良、毛髮髓質和角質退化,毛根萎縮而再生力弱,致成為細的毛,結果脫落。至於眉毛,雖老化對其影響不明顯,但眉的外側三分之一因受甲狀腺控制,所以少女的眉毛長而美。

 (2) 皺紋:老年人皮膚皺紋以面部為顯著,在前額和外眼角兩旁首先出現皺紋,外眼角的皺紋呈扇形擴散。據報導,人從二十歲開始,前額部就可出現皺紋,三十至四十歲增多。皺紋最初是很淺的痕跡,隨年齡增長,逐漸加深和增多。老年人的上下眼瞼以及口角也有皺紋出現。發生皺紋的原因是老年人皮膚營養障礙,皮下脂肪減少,皮膚彈性減弱,皮膚膠原纖維的交鏈鍵增加,使皮膚的結締組織收縮而產生皺紋。

 (3) 老年斑:老年斑是一種稱為脂褐素的色素物質沉澱在皮下而形成的。在四十歲以後,皮膚常出現棕色的色素沉著斑,這種斑點叫做老年斑。老年斑多出現在身體的暴露部位如顏面及前臂、手背。老年斑發生的原因是由於老年脂肪代謝改變,體內抗過氧化作用的過氧化物歧化活力降低(歧化能抑制自由基的形成),故自由基增加,從而使不飽和脂肪酸被自由基氧化成脂褐素的反應增加,以致於產生更多的脂褐素積存在皮下,形成褐色素老年斑。

 (4) 皮膚鬆弛:面部皮膚鬆弛是突出的老徵之一,與老年人皮膚水分減少、結締組織老化、彈性纖維減少或喪失、皮下脂肪逐漸減少等諸因素有關。老年人由於皮膚鬆弛,重力的關係,使眼角及嘴角表現出下垂。

 (5) 眼的變化:眼睛是衰老的窗戶。老年眼瞼多鬆弛無彈性,下眼瞼可見囊狀下垂,到晚年常因眼窩裡脂肪消失,使眼球下陷,角膜透明度及光澤下降,老人在角膜周圍常可出現一個白圈,稱「老人環」,「老人環」為一種類脂質沉著,對健康無影響。老人因眼球晶體失去彈性,肌肉調節變弱,故在四十五歲左右,近視力明顯減退,出現老花眼。另外,還可出現老年性白內障等。

 (6) 牙齒鬆動脫落:六十歲的人牙齒殘存十四點一個、七十歲時殘存十點九個、八十歲殘存六點九個,女性殘存牙比男性少。由於牙齒脫落,頷骨、頷關節引起相應的變化,使唇部及頰部失去了原來的豐滿,外貌消瘦,顴骨和下頷骨下緣突出,呈典型的老年貌。

 (7) 臉部汗毛的變化:上了年紀之後,頭髮會減少,臉上的汗毛倒增加了,男性的眉毛會變粗,外耳的內耳道開始長出汗毛。由於荷爾蒙的缺乏,更年期後的女性臉上會長出汗毛,尤其是在下巴上。

 (8) 耳朵的變化:老年時我們的耳朵會變得比較寬、比較長。鼻子也有同樣的情形。臉部皮膚變薄更增強了這種視覺效果。

 (9) 下巴的變化:彈性蛋白量的改變及皮下脂肪量的更動,使皮膚凹陷。在手臂和下巴下方,;這種情形看得最為明顯,後者便形成雙下巴。下顎骨質的流失,也使得下巴看起來往後縮。

 (10) 身高的下降:身高隨年齡而下降,據報導,從三十至九十歲,男性身長平均減少百分之二點二五,女性減少百分之二點五,女性減少常比男性明顯。老年人身高下降的原因是由於椎間盤萎縮、脊柱彎曲、脊椎變扁、下肢彎曲以及身體組織萎縮性改變所引起的。至於這些骨駱變形的原因,則與老年期鈣代謝異常和骨質疏鬆有關。

 (11) 體重減輕:隨著年齡增長,大多數的老年人體重逐漸下降。老年人體重減輕的原因與身體各臟器的細胞組織萎縮及水分減少等諸因素有關。但體重的變化因人種和時代而有很大的不同,歐美老年人此日本老年人體重減少得少。由於老年人所處生活條件和營養狀況的不同,也有的其體重不減少。在動物方面,如小白鼠在衰老時,其體重也降低。Lindo(1961)研究了SAS/4種小白鼠的體重改變與年齡的關係,發現雄性和雌性小白鼠在五十周齡處於正常成熟期時,其總體重達到最大,而在老年期,則總體重逐漸下降。

 (12) 體表面積:老年人體表面積隨身高和體重的改變而變化,若以三十歲時 為基準,則有老年人體表面積減少百分之五左右。

 (13) 體形:在體形方面,女性變化尤為顯著,表現出乳房萎縮,腹部及腰部脂肪增多,隨著衰老的進展,絕大部分脂肪逐漸消失,肌肉萎縮,走路抖抖顫顫,變成一個白髮蒼蒼屈腹弓背的老太太。

2. 身體組成成分的變化:

 (1) 總水量減少:老年人身體的總水量比青年人減少,從二十至八十歲時,身體總水量減少百分之十七。

 (2) 細胞外液不減少:老年人的細胞外液量幾乎與青年人相等,即體內的細胞外液量不隨年齡而減少。

 (3) 細胞內液量減少:細胞內液量隨年齡增長而遞減,無論男性或女性的老年人,約均減少百分之三十至四十。因為實質細胞原生質中的水分含量,在一生中幾乎是不變的,所以伴隨著衰老,細胞內液量的減少表示身體的細胞數目減少。

 (4) 不活動,陸脂肪量增加:在青少年時期,脂肪大量用作生命活動過程的能源,通過代謝作用變成組織細胞所必需的物質。到老年期,脂肪在體內堆積,不被機體所利用,有人把這種脂肪稱為不活動性脂肪。老年人不活動性脂肪增多,是衰老的重要特徵,臨床表現為男性的下腹壁出現脂肪墊,女性的腰部脂肪增多。

 (5) 臟器、神經及肌肉組織萎縮和重量減少:隨著肌體的衰老,除脂肪組織外,其他組織和器官都有不同程度的萎縮,重量下降。老年人臟器萎縮有個體差異和臟器差異,其中骨骼肌、肝、脾等萎縮最明顯,重量也隨之減少。臟器萎縮的原因主要是實質細胞數總量減少,但例外的是老年人的心臟則比青、壯年的重,因為老年人多伴有高血壓和動脈硬化症。

 (6) 細胞數量減少:隨著身體的老化,各臟器組織中的細胞數量有不同程度的減少。組織學的研究表明,細胞的老化特徵是細胞數量減少,而不是萎縮。一般在成熟期以後,各種細胞數目減少,關於老化開始的時間平行。人類七十歲時的腦、腎、肺和肌肉等臟器組織的細胞數,僅為人類發育旺盛時期數量的百分之六十左右;尤其是小腦皮質的蒲金森氏細胞,在老年人減少到成年人的百分之二十五。

3. 生理機能的變化:

 (1) 體力活動和精神化動力下降。

 (2) 基礎代謝率下降。

 (3) 生殖機能低下。

 (4) 其他生理機能低下。

由於老化具有普遍性,所以各臟器系統隨著衰老而發生退行性變化。Shock及其同事(1972)採用橫向和縱向方法,研究了八十歲和三十歲時生理功能的變化,從下表可看出年齡改變對身體各系統有著不同程度的變化。

4. .消化系統的變化:

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 (1) 唾液:老年時腮腺分泌的唾液減少,造成口乾及說話和咀嚼時的不適。

 (2) 吞嚥:職司吞嚥的肌肉會衰弱。不過,這種衰退並不重要,而且隨著年齡老去並不會有功能喪失的情況產生。

 (3) 胃:隨著歲月的逝去,胃部肌肉會變弱,胃液內容也會改變。除了消化肉類時會困難之外,功能並沒有真正的改變。

 (4) 肝:這個器官內細胞數目和不同組織的整體結構都有改變,不過,這些都不會造成功能的改變。

 (5) 胰臟:分泌到小腸去分解脂肪的分子會減少。不過,肝臟會有適當的補救。

 (6) 大腸:潤滑的黏液會減少,推送廢物進入直腸的肌肉會衰弱。但功能不會喪失。

5.女性更年期的變化:

 (1) 身體外觀的變化:

       A. 臉部改變:停經後臉部結構的脂肪會移往他處,同時水分也會喪失。因此,臉、頸、眼睛下方和下巴周圍的皮膚就會鬆垂,形成瘦削的臉龐。

       B. 乳房變化:停經會加速乳房下垂。由於雌激素的喪失,乳腺組織會更快速的被脂肪取代。因為脂肪不夠堅實,所以下垂情況更為加劇。乳頭會變小,乳暈組織也會縮小。受到外力刺激時,乳房不易挺立。停經後原有的妊娠紋明顯變暗。

       C. 脂肪堆積:在臉部觀察到的皮下脂肪(皮膚下的組織)分配情形,也會出現在全身。脂肪開始在軀幹堆積,尤其是靠近腰的地方。這種堆積情形也可以在頸部、手臂和大腿的皮膚上看到。皮膚因此會有不平均的鼓凸處,而大大改變了一個女人的身材。

       D. 外生殖器的改變:恥毛變得稀疏,也變得比較粗;大、小陰唇變得更多皺褶也更薄,這主要是因為脂肪的遷移所致;圍繞陰門的三層表皮層普遍會有萎縮現象,這是皮膚正常老化過程的一部分。構成陰道壁的細胞會變薄,其結構也比較容易裂傷。陰道會變得比較乾,加上內部微生物環境的其他改變,所以更容易受到感染。由於彈性組織的喪失,陰道的收縮和擴張功能也減低了。

 (2)  性反應的改變:

     女性性反應分為四個階段:興奮期、高原期、高潮期、消退期。以下略述停經後各階段的改變。

       A. 興奮期:在成年早期,性衝動後,陰道濕潤所需的時間是十五至三十秒。在成年晚期,這個時間增加為一至五分鐘。

       B. 高原期:在成年早期,陰道可以不覺疼痛的擴張。陰蒂會挺起。這種情形在成年晚期不會發生。

       C. 高潮期:年輕成年女性的陰道會以平滑而有節奏的方武收縮和擴張,通常每隔零點八秒會有八至十二次收縮。在年長的成年女性身上,收縮次數減少到四至五次。

       D. 消退期:回復到性衝動前狀態所需的時間,年輕女性需要的比較久,而成年晚期恢復得比較快。

  (3)  心血管系功能紊亂:可有心悸、心動過速或過緩、血壓波動性升高等表現,在此年齡的女性,血壓上升的速度比同年男性為快,故易有高血壓等血管病變,絕經期後動脈硬化冠心病發生率也增高。

 (4)  代謝功能紊亂:絕經期發生的代謝變化所引起的症狀以下:
       A. 脂肪代謝失常:體形肥胖,以腰、腹、臀部為主。
       B. 糖代謝失常:可有糖尿、血糖升高,甚而糖耐量減低,有時食慾亢進易飢餓,進食較多易引起肥 胖。
       C. 水鹽代謝失常:可有不同程度的水鈉滯留,重者可有浮腫。

       D. 鈣磷代謝失常:經絕期後在雌激素明顯降低下,常發生骨質疏鬆,此外,經絕期後,由於趨於老化,鈣、磷在消化道的吸收和代謝不易維持平衡,也可造成骨質脫鈣。故老年女性受外傷或跌跤後容易發生骨折,且恢復較慢。

6.男性生殖作用之老化變化:

 (1)  精子數:睪丸以「裝配線」方武製造精子,而成品在射精前都存放在副睪中。過了五十歲以後,製造精子的品管低落。由於細精管內組織增厚,細精管開始變窄,最後會衰退到崩毀的程度,於是精子製造就有重大的改變。這就是何以男性精子數目要比年輕時減少的緣故。垂體可以戚覺到這種損失,於是會發出更多刺激睪丸的濾泡刺激素(FSH)去增加生產量。睪丸無法回應,於是精子數仍然很低。不過,男性生殖力不會停止,過了九十歲仍然可以做父親。

 (2)  前列腺(攝護腺):精液由前列腺製造,精液是糖、蛋白質和水的混合物,平時儲存在前列腺,直到射精需要。和睪丸一樣,這個器官具有小管。前列腺也擁有能夠製造糖的細胞,並且佈滿平滑肌。由於累積的衰敗,過了六十歲,前列腺製造精液的能力就大為減弱,器官中甚至還會出現硬塊。成年晚期每次射精時的量和精液壓力都會減少‧男性常見與年齡有關的問題是前列腺大小的改變。前列腺內某些組織會開始加速的成長。這種組織的增加會壓迫到通常會幫助排淨尿液的管子,於是排尿日益困難。

  (3) 性功能減退,性慾減低無性慾,少數患者在性慾低前有短時期的性興奮性亢進,性閾低,但很快變為性衰退。少數人有性異常感覺。隨性慾減低,可有陽痿、早泄、夢遺、滑精等症狀。

7.神經系統老化變化:

腦神經細胞數目隨增齡而減少,腦重量亦減輕,以八十歲與二十歲相比較,大腦細胞減少約百分之二十五,小腦普傾野氏細胞減少百分之二十,人腦重量約減少一百克。並且有腦迴縮小、胸溝增大、側腦室擴大。腦灰質色變深,變硬,萎縮。神經介質如兒茶酚胺(包括去甲腎上腺素和多巴胺等)分泌減少,膽和乙醯膽含量亦降低。因腦脊液的分泌和吸收皆減慢,故其總量並無明顯改變。老年人腦幹黑質,藍斑、海馬的神經細胞隨增齡而減少。神經細胞核仁體積縮小。細胞變性,常有較多黑色素聚集。此可導致老年人肌肉活動的控制與協調的困難,動作徐緩,精力減退等。脊髓前角神經節細胞萎縮,後角上部節段性色素沉著,小神經膠質細胞增加,神經纖維萎縮和退行性變化。老年人腦血液循環阻力增大,腦血流速度較青年人慢,故腦供血量減少,腦耗氧量減少。若有心血管疾病或腦動脈硬化,則更會影響腦的血供。

當正常神經元(A)開始衰老時,細胞內便會有越來越多的脂褐質積累,同時,開始出現有神經纖維纏結。
由於樹突開始退化(B,C),一個神經元與另一個神經元間的聯繫就被瓦解。C中所示的神經元或許離死亡已經非常近。

當人類六十歲以後,由於神經細胞死亡,存留的細胞和年輕成年期的數量化如:枕骨皮質百分之五十,藍斑核百分之六十,普傾老化細胞百分之七十五,血脂百分之百。

由於神經系統形態,代謝及血流量的改變,中樞神經功能減退,所以會有如下之改變:
a. 因取出記憶的機轉受損,長期記憶受損,思維活動減慢。
b. 睡眠不安穩,眠淺,容易被醒轉意識干擾,煩躁不安。
c. 肌肉萎縮,肌張力增強,肌梭反射減退,皮膚兩點辨別覺喪失或減退。

肆、人類衰老過程中之遺傳性疾病

      如表一。

伍、結論

人口老齡化是人類社會進步的指標之一,世界上發展國家都面臨著老年人口急速增加的醫療及社會問題,目前大陸及台灣的平均年齡已達七十歲以上,因此,有關衰老的理論機制、治病、防病及養生抗衰老的問題,又常牽涉到衰老的原因及診斷,知因、知病而防病,進而養生抗衰老,才能造就健康又長壽的老人。

  表一    人類衰老過程中之遺傳性疾病
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---〈全文完〉---