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專題報導

轉骨~把握成長的最佳機會

原載《順天醫藥》第10期,民國97年3月

順天本草

一般而言,成人骨質的45%是在青春期完成的(Heald and Gong,1999),在骨骺板停止生長之前,要供給骨骼、肌肉、身體務器官組織生長的營養成份所需,以及運動、充足的睡眠等來促進發育,讓骨骼在有限的成長期間內達到激活生長速度,並以此調理方式去減少因遺傳等先天因素而造成的身高限制,由此可知,青春時期的營養需求是何等重要。

人的一生中,有兩次成長最快速的機會,一次是出生後的第一年,平均一年可成長25公分;另一個機會則是青春期,是兒童過渡到成人的階段。女生平均年齡是在11~16歲這段期間;男生比女生會稍晚一點,平均在12~18歲,但由於在現今物資豐盛的社會以及隨著所處環境變異、運動量減少、升學壓力日增、飲食作息改變等情況,而會有提早或延後的情況,因此現代小孩普遍早熟,提早就轉骨了,尤以10~16歲為發育的黃金時期。

◎長高與生長板的關聯

能否長高完全取決於「生長板」是否閉合,主要表現在下肢骨及脊椎骨的生長。生長板位於骨頭兩端,受到腦下垂體分泌的生長激素刺激,會不斷增生軟骨,新生的軟骨經鈣化後形成硬骨,骨頭因而變長、變寬。身高能長到什麼時候,要看全身生長板關閉的情況而定,可透過X光檢查得知,生長板如果關閉停止分裂增生了,表示骨骼已經發展成熟,不論哪些外來刺激幫助,骨頭都不會再生長而身高也不會再增加。

以現代營養學的觀點,青春期的發育需要熱量、蛋白質及鈣質的大量補充。因為此時活動量大,足夠的熱量攝取,方可應付成長所需,對於偏食習慣的孩子,應予以矯正飲食觀念,並補充及平衡孩子成長所需的熱量及營養素。

◎平日該注意哪些營養的攝取?

1.「熱量的補充是維持「轉骨發育期」快速成長及大活動量所必需。

2.「蛋白質」是形成與修補肌肉、血液、骨髓及身體各器官組織的基本物質,並且可形成抗體,增加身體抵抗力。

3.「鈣質」是促進骨骼生長的主要原料。

4.「鐵質」是造血的主要原料,特別是開始出現月經的少女所不可缺少。

中醫觀點認為「腎為先天之本、脾為後天之本」,所以在發育期應注重腎氣與脾胃的調養。然而中醫所指的「脾胃」相當於人體吸收消化的功能,這是最重要的,腸胃功能好,吃的下、吸收的好當然才有能源持續的補給。另所指的「腎」,除腎臟外,還包括生殖系統及泌尿系統等,所以第二性徵的發育狀況與此最為密切,且腎主骨充髓,所以腎氣充足,骨骼發育才會理想。

◎中醫調理的好處

中醫醫典中曾述及「女子二七天癸至,任脈通,太沖脈盛,月事以時下…。男子二八,胃氣盛,天癸至,精氣溢瀉…。」即是表示男生在十六歲、十七歲左右、女生在十四、十五歲左右者,均有機會透過中醫藥調養來促進身體長高,而這段轉骨發育期,就是青少年能否有效增高的最佳成長黃金期。有些過敏疾病(如過敏性鼻炎、氣喘、異位性皮膚炎等)或胃腸功能、胃病,在成長發育期因體質的改善可不藥而癒,乃因改善肺、脾、腎之故。

◎中藥建議

1. 冬蟲夏草:補腎陽、滋肺陰的作用,可調節荷爾蒙分泌及新陳代謝、抵抗慢性疲勞、增強體能恢復精力、保護呼吸器官、減輕氣喘及改善咳嗽。現代藥理研究發現含有豐富的蟲草素、蟲草多醣、腺苷、麥角甾醇及人體所需的21種氨基酸等活性成份。若有過敏體質、常感冒、呼吸道較敏感者,可在青春期階段調整改善。

2. 三七葉:骨賂生長發育的強勁衰弱,雖與腎精的充盈與否有關,但一些內分泌,例如荷爾蒙、類胰島素成長因子、成骨蛋白等,需經過血液循環作用至骨頭。且骨的生長又與生長板周圍的血管形成有關,因此大多轉骨用方都會添加活血成分以利生長發育。三七葉可增進微循環作用、預防動脈粥樣硬化,且安全性高,可長期服用。

3. 西洋參:西洋參能生津降火,可改善青春期因內分泌旺盛引起火氣較大、易長痘痘、口乾舌燥的情況,另可改善局部的過敏,如鼻腔、呼吸道受氣候冷熱變化的影響,抵抗力不足發生的過敏現象。

4. 白木耳:白木耳有滋陰潤肺、養胃生津的作用,因含有豐富的膠質,是構成骨頭軟骨中結締組織的重要成分,在成長過程當中,關節需要足夠的膠原成分來形成關節軟骨,使關節活動能夠受到充分保護。

5. 珍珠粉:珍珠粉自古即為藥用珍品,富含18種氨基酸及多種重要的微量元素,當中的碳酸鈣可提供豐富鈣質,幫助骨骼生長:牛磺酸可調節中樞神經及內分泌,幫助睡眠,緩解青春期因心理因素、課業壓力等引起的睡眠障礙;甘胺酸(GIY)、甲硫胺酸(MET)有助於改善膚質,緩解此時期皮脂腺分泌較旺盛引起臉部或背部的青春痘、暗瘡現象。

6. 當歸:味辛甘、性溫,有調經補血、潤腸通便的作用。《神農本草經》將當歸列為上品。可用於治療血虛虧損引起的面色蒼白、頭暈眼花、心悸等疾病,常與川芎、芍藥、熟地等同用。當歸也是婦科調經之要藥,有排瘀血生新血的功效,女子以血為本,故常用於治療婦女月經不調、痛經等症。

7. 熟地:昧甘溫、質潤,入肝腎二經,主治一切血虛陰虧精少之症。入肝可治血虛萎黃、月經不調、崩漏,入腎填補精髓可治、腰痠、腳軟、骨質疏鬆、耳聾耳鳴等。故女孩轉骨方多用熟地起到滋腎水、調經補血作用。

8. 桑椹:《本草經疏》載,桑椹者,桑之精華所結也,其味甘、其氣寒、其色初丹後紫,味厚於氣,合而論之,甘寒益血而除熱,其為涼血、補血、益陰之藥無疑。在青春期階段服用補益類藥物,容易出現冒痘痘、火氣大、便秘等情況,而桑椹可使皮膚潤澤、生津止渴、幫助排便、促進消化;且具有補肝益腎、補血明目功效,適合青春期服用。

◎成長期中藥調理之注意事項

1. 女生經期來則不建議服用。

2. 少吃冰冷食物。

3. 急性感染(如感冒、上呼吸道發炎、急性腸胃炎、高血壓、肝炎、瘡瘍腫毒、有傷口、皮膚過敏等),則不建議服用。

4. 若天氣轉熱,則可將份量按比例減半、或服用次數減少即可。

5. 骨骺端的生長板對於性荷爾蒙是相當敏感的,若食物或藥物含有類似雌激素或雄性素的成分,雖可暫時促進長高,但同時也加速骨化癒合反而得不償失。

◎結語

在黃金成長期中,營養、運動、睡眠、情緒、疾病以及姿勢等也都會影響骨骼生長,影響身高,需要特別地注意。父母最好在小朋友成長期給予關注,若有孩童食慾不振或脾胃氣虛,導致形體消瘦情形,則應先從改善腸胃著手。結合中醫及營養學養生概念,就可讓孩子在成長期的機會中長得更好。