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養生保健專區

談轉骨 ── 男孩脫胎換骨

在父母望子成龍、望女成鳳的期望下,對於發育期的子女,多半會以各種漢方調理來幫助孩子高人一等。「我要長的跟大樹一樣高一樣壯」,這句廣告詞反映出家長的擔憂與孩子的心聲,如何讓小孩在成長蛻變階段得到充分的補養、促進生長發育、改善體質、使骨骼強壯,就要先了解何謂「轉骨」。

何謂轉骨?

「轉骨」這概念來自於民間的習俗。以往的農業社會,很注重生育問題,因此在物資不豐的環境之下,為了讓下一代長的更健康、更強壯,就在青春期階段結合中醫藥及一些肉類等補益食物來調整小孩的體質,促進小孩的成長發育。

在現今物資豐盛的社會,照理來說應該不用擔心小孩轉骨的問題才是,但隨著所處環境變異、運動量減少、升學壓力日增、飲食結構改變、偏食偏嗜現象增多等情況,現代人所受到的人為環境影響已經超過遺傳、自然環境的影響,表現在身高方面,遺傳因素只佔1/3,後天因素則占到了2/3之多。因此該怎麼在這時期給予適當的補益,是現今很多家長擔憂的問題。

轉骨是在青春期這個階段的一種體質表現,是兒童過渡到成人的階段。男孩平均在12歲到18歲這段期間,通過大腦皮層、腦下垂體、腎上腺、生長激素、甲狀腺等相互作用下,骨骼和肌肉快速生長,體型趨於健壯,脂肪量增多,並往腹部中心分布。此階段的體格生長出現先加速、後緩慢的特點,值得重視的是,這是人體各器官成長發育的第二個高峰期,僅次於嬰兒期,是骨骼生長板增生、身高增長的黃金時期,亦即「轉骨」的意義所在。

中醫觀點看男孩轉骨

中醫古籍《黃帝內經》曰:「男子二八腎氣盛,天癸至,精氣溢瀉,陰陽和,故能有子…」,說明古代男性約十六歲左右,正値性功能發育高峰至成熟,是蛻變為成人的關鍵時期;也提示腎的精氣盛衰,關係到生殖和生長發育的能力。從現代醫學來看,「轉骨」年齡受內分泌、遺傳、飲食習慣及所處環境等影響,因此每個人體質相異,有人較早熟,有些人發育較晚。但從臨床來看,現代小孩普遍早熟,提早就開始轉骨了,男孩一般約從十二歲開始,一直到骨骼生長板封閉,約十六至十八歲左右。

腎為先天之本,《素問‧陰陽應象大論》曰:「腎主骨生髓」,腎主藏精,而精能生髓,髓居於骨中,骨是依靠骨髓得到充養而勁強,所以骨頭的發育與腎的關係最大,因此腎氣的盈虧與骨骼的生長、體態的發育有著密切的關係。腎精充足,骨骼就能得到充分的滋養,於是能正常生長、茁壯強健。如果腎精虛少,骨髓的生化之源不足,不能營養骨骼,就會出現孩子生長遲滯;而脾胃爲後天之本、氣血生化之源,脾胃強健則對營養的消化吸收增強,有助於生長發育。

這個階段生長潛力較大,且適當的調補對身體各器官的發育及生理機能也有很大的影響,例如一些過敏性鼻炎、氣喘或是較容易感冒、免疫力較差的情況,均可在這時期大幅改善,甚至斷除病根。

長高與生長板的關聯

能否長高完全取決於「生長板」是否閉合,主要表現在下肢骨及脊椎骨的生長。生長板位於骨頭兩端,受到腦下垂體分泌的生長激素刺激,會不斷增生軟骨,新生的軟骨經鈣化後形成硬骨,骨頭因而變長、變寬。身高能長到什麼時候,要看全身生長板關閉的情況而定,可透過X光檢查得知,生長板如果關閉停止分裂增生了,表示骨骼已經發展成熟,不論什麼仙丹妙藥,或是運動等外來刺激,骨頭都不會再生長,身高也不會再增加。

中醫調理

「腎為先天之本」,與體質及骨骼發育有關;「脾為後天之本」,與腸胃吸收營養及肌肉生長有關。因此發育期間主要從腎、脾兩臟調理,對小孩生長發育是很有幫助的。

此時期第二性徵逐漸出現,男性賀爾蒙大量分泌,並開始變聲、長喉結、鬍鬚及體毛長出、肌肉強壯、皮膚變粗、生殖器官逐漸發育並趨成熟。明代醫家萬全在《廣嗣紀要》說:「男子以精為主」。因此男孩轉骨重視調補精氣,但須注意筋骨的調理,並預防運動氣傷及筋骨損傷狀況。

中藥建議

1. 冬蟲夏草:本草綱目記載,冬蟲夏草有補腎陽、滋肺陰的作用,可調節賀爾蒙分泌及新陳代謝、抵抗慢性疲勞、增強體能恢復精力、保護呼吸器官、減輕氣喘及改善咳嗽。現代藥理研究發現含有豐富的蟲草素、蟲草多醣、腺苷、麥角甾醇及人體所需的21種氨基酸等活性成份。若有過敏體質、常感冒、呼吸道較敏感者,可在青春期階段調整改善。

2. 三七葉:骨骼生長發育的強勁衰弱,雖與腎精的充盈與否有關,但一些內分泌,例如賀爾蒙、類胰島素成長因子、成骨蛋白等,需經過血液循環作用至骨頭。且骨的生長又與生長板周圍的血管形成有關,因此大多轉骨用方都會添加活血成分以利生長發育。三七葉可增進微循環作用、預防動脈粥樣硬化,且安全性高,可長期服用。

3. 西洋參:西洋蔘能生津降火,可改善青春期因內分泌旺盛引起火氣較大、易長痘痘、口乾舌燥的情況,另可改善局部的過敏,如鼻腔、呼吸道受氣候冷熱變化的影響,抵抗力不足發生的過敏現象。

4. 白木耳:白木耳有滋陰潤肺、養胃生津的作用,因含有豐富的膠質,是構成骨頭軟骨中結締組織的重要成分,在成長過程當中, 關節需要足夠的膠原成分來形成關節軟骨,使關節活動能夠受到充分保護。

*站方評註:本文感謝穆怜伊小姐提供 (穆小姐現職為漢方諮詢師)