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失智防治

醫學新突破 搶救失智大作戰 ─ (2)

-----〈接上篇〉-----

血液檢測、皮膚檢測   兩個方法事先偵測失智

去年11月中,美國國立老年中心的神經科學家,在研討會發表一項正進行中的血液檢測,可望在病人還沒有出現臨床症狀之前10年,就先偵測出未來發病的危機。

這項已針對174人做的前期研究,透過檢測血液中一種傳遞胰島素訊號的蛋白質IRS-1,能百分之百辨別出誰是健康老人,誰有糖尿病、誰有阿茲海默症。

研究人員發現,阿茲海默症病人血液中,未活化的IRS-1較多,健康老人血液中,已活化的IRS-1較少,至於糖尿病人則介於其中。

贊助研究的NanoSomix,是一家以發展阿茲海默症血液檢測為主的新創生技公司。它宣布將來要以這個研究為基礎,推出商品。

去年稍早之前,也另有兩項具有潛力的血液檢測方式。

一個是透過檢測血液中的10種脂肪,可在罹病的三年內診斷出疾病,準確率達九成。

另一個是利用血液中的10種蛋白質,可在罹病的一年內診斷出疾病,準確率有八成七。

台灣師範大學光電科技研究所講座教授洪姮娥的團隊,與台大醫院神經內科主治醫師邱銘章等人,也合作開發血清篩檢阿茲海默症的技術,抽取病人微量血液,短短5小時就可檢測,準確率有八成五以上。

這項技術同時可用來診斷未有阿茲海默症,但出現輕度知能障礙的病人。

國際上另有人嘗試發展皮膚檢測的工具。

《科學美國人》報導,來自墨西哥的研究團隊,利用皮膚切片檢測病人是否有較多的濤蛋白等,進一步分辨是否得到帕金森氏症或阿茲海默症。

不過,提前診斷、預告將來發病是否必要,也引發爭議。例如,一個人可能在還沒發病前,就被迫提前退休或被禁止開車等。

你到底是健忘,還是失智?

失智症是一種疾病,不是正常的老化。

舉例來說,老化是:可能突然忘記某事,但事後會想起來;做記憶測驗,可能無法完全記住測試中的物品。

失智則是:完全忘記自己說過的話、做過的事;無法記住記憶測試中的物品,甚至完全忘記自己做過測試。

兩者截然不同。但不少時候,病人家屬誤以為人老了自然就會忘東忘西,因而延誤就醫。

十大警訊  自我檢測

美國阿茲海默症協會列舉十大警訊,並提醒如有任何一項警訊,就要尋求醫師專業診斷:

1. 記憶力減退影響了生活

失智症患者忘記頻率較高,且即使經過提醒,也無法想起該事件

2. 計劃事情或解決問題有困難

例如無法依照熟悉的食譜做菜,或處理帳單

3. 無法勝任原本熟悉的事務

例如數學老師不會加減算術

4. 對時間、地點覺得混淆

例如弄不清楚白天或晚上、在自家周圍也找不到回家的方向

5. 對視覺影像與空間的理解,出現困難

例如誤認鏡中的自己是另一個人

6. 言語表達或書寫出現困難

例如,想不起「郵差」這個詞,只能說:送信的人

7. 把東西放在不合理或不恰當的位置, 且喪失回頭尋找的能力

例如水果放在衣櫥裡、拖鞋放在被子裡

8. 判斷力變差或減弱

9. 從職場或社交活動中退出

變得被動,避開互動場合,睡眠量比過去大

10. 情緒和個性改變

九件小事  預防失智

1. 多動腦

例如閱讀、打牌、園藝、繪畫、學習新知等,風險下降五成

2. 多運動

每週規律運動兩次以上,風險下降近六成

3. 採用地中海飲食

多吃魚、蔬果、豆類堅果、未精製穀類,少吃飽和脂肪

4. 多和社會互動

孤單的人得阿茲海默症的風險,增加兩倍以上

5. 維持健康體重

6. 控制高血壓、高血糖、高膽固醇等三高

及早調整飲食、運動,維持正常的血糖、血壓和膽固醇。如有異常,應盡早治療

7. 避免頭部外傷

腦部曾受重創,罹患阿茲海默症的風險是一般人的4倍以上

8. 戒菸

持續抽菸的人,每年認知功能較快退化

9. 不憂鬱、愉快正向的態度

以運動、靜坐、瑜珈等方式舒壓,如有憂鬱症要定期接受治療

【資料來源:台灣失智症協會、美國阿茲海默症協會】

-----〈全文完〉-----